人类四种“衰老模式”浮出水面

人类四种“衰老模式”浮出水面

 

  有人60多岁时心脏依然强健,但肾脏却已开始衰竭;有人可能拥有30岁人的肾脏,却经常罹患传染病。为什么人与人之间衰老过程迥然不同?美国趣味科学网站在近日的报道中称,新研究发现人类存在四种不同的“衰老模式”:免疫、肾脏、肝脏和代谢。这一最新研究发表于英国《自然·医学》月刊。论文中指出,一个人的衰老模式取决于他(她)体内哪个生理系统衰老得最快。有朝一日,医生可以利用此类信息建议患者改变某些生活方式,并为患者设计个性化的医疗方案。

  已确定四种不同“衰老模式”

  在最新研究中,科学家利用两年时间收集了43名研究对象的生物样本,这些样本包括血液、炎症物质、微生物、遗传物质、蛋白质及代谢过程的副产品。通过跟踪样本随时间流逝发生的变化,他们确定了大约600个所谓的衰老标记,这些标记的数值可以预测某个器官的功能,并估算其“生物年龄”。

  目前,研究小组已经确定了四种不同的衰老模式:免疫、肾脏、肝脏和代谢,并将43名研究对象予以归类。研究对象生物系统的衰老程度表明,一些人刚好符合某种类型,而另外一些人可能符合全部四种类型。

  例如,属于免疫衰老模式者拥有更多炎症标记;代谢衰老模式者血液中糖分更多,这表明他们身体代谢葡萄糖的效率下降了。当然,研究还发现,每个人的衰老情况都由不同衰老模式的特征混合而成。

  研究报告主要作者、美国斯坦福大学医学院遗传学教授迈克尔·斯奈德表示,过去,科学家一直在庞大的人口数据中收集衰老标记。研究人员通过比较年轻人与老年人的数据来确定衰老标记,但这种数据只能捕获并记录某人特定时刻的状态,无法揭示这个人随年龄增长发生的变化。这意味着基于人口的衰老标记或许并非判断患者如何衰老,以及何种疗法最适合他们的最佳标准。

  有鉴于此,斯奈德团队希望,通过在一段时间内跟踪特定人群,来了解个体之间衰老标记的差异。他们研究对象的年龄从29岁到75岁不等,在两年间,每人至少提供了5份生物样本。经过研究人员的分析,这四种“衰老模式”逐渐浮出水面。

  斯奈德表示:“可能不止四种衰老模式。”

  他进一步解释说,例如,其中一名研究对象似乎属于心血管衰老模式,这意味着他的心肌比身体其他部位损耗得更快。他指出:“随着研究不断深入,可能会出现更多衰老模式。如果我们研究1000人,我确信会发现其他属于心血管衰老模式的人,如此一来,我们可以更好地界定这一模式。”

  有助制定个性化医疗方案

  斯奈德团队计划跟踪研究对象,查看他们的衰老状况如何随时间推移发生改变。他们还计划开发一种简单的衰老模式检测方法,让医生可以在办公室迅速评估患者的健康状况,并制定最佳治疗方案。

  美国著名医疗机构梅奥诊所老年医学专家兼科戈德老龄问题研究中心负责人詹姆斯·柯克兰并未参与上述研究,他表示:“或许可以通过一些药物、饮食和生活方式干预,让其中一些衰老过程放慢脚步。不过,我们首先必须知道哪些人需要使用哪些药物,或进行哪种饮食干预,才能获得最佳效果。”

  研究人员指出,尽管现有的药物、饮食和锻炼机制可以延缓一些衰老迹象,但还有一些衰老标记尚未被完全了解。

  例如,在斯奈德的研究中,有12名研究对象体内肾脏功能不全标记下降,其中8人服用了他汀类药物。这种标记是一种被称为“肌氨酸酐”的废物,它会在肌肉组织自然分解时累积于血液中,但肾脏通常会过滤这种物质,然后通过尿液将其排出体外。服用他汀类药物的8人肌氨酸酐含量下降,表明这种药物改善了他们的肾脏功能,但另外4人的这一指标为何下降尚不清楚。

  研究人员还发现,有些微生物的浓度似乎随个人年龄的增长而变化,但尚不清楚它们会对健康产生何种影响。斯奈德说,某些微生物可能会因为与年龄相关的身体变化而繁殖,而另外一些微生物则会助推这些变化。

  此外,论文作者还发现,糖尿病患者和糖尿病前期患者的衰老模式同胰岛素敏感者的衰老模式存在差异。许多研究表明,在整个动物世界,胰岛素在衰老过程中发挥核心作用,但胰岛素对人类的衰老有何影响,仍需更多研究才能厘清。

  斯奈德表示,在不久的将来,衰老模式或许可以用作关键指标,促进人们善待似乎衰老得更快的身体部位。例如,如果有人符合心血管衰老模式的特征,他们也许会更专注改善心血管健康,并接受相关医学检查,时刻关注心血管器官的衰老状况。

  斯奈德说:“随着采集的信息越来越多,我们将能更好地追踪人们的衰老过程,并了解他们采取了哪些干预措施以减缓自身的衰老。”

(责编:赵竹青、乔雪峰)

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